Raptor nest–site use in relation to the proximity of coalbed–methane development

Carlisle, J. D.  Sanders, L. E.  Chalfoun, A. D.  Gerow, K. G. 

Resum

Uso de los sitios de nidificación en rapaces en relación con la proximidad de yacimientos de metano en capas de carbón
La generación de energía como la extracción de metano en capas de carbón es un uso importante de la tierra que tiene consecuencias prácticamente desconocidas para numerosas especies de animales. Algunas especies de rapaces, dadas de sus necesidades y su evolución demográfica, pueden ser especialmente vulnerables a los cambios en el hábitat provocados por la generación de energía. Utilizando 12.977 observaciones de 3.074 nidos de 12 especies de rapaces durante nueve años (2003–2011) en la cuenca del río Powder, en Wyoming, EE.UU., evaluamos la relación entre el uso de los sitios de nidificación de las rapaces y la extracción de metano en capas de carbón. Nuestros objetivos fueron determinar tendencias temporales en los índices de utilización de nidos y si el uso de los sitios de nidificación estaba relacionado con la proximidad a yacimientos de metano en capas de carbón. En la zona de estudio, los índices de utilización de los nidos variaron en función de la especie y de los años de forma no lineal. Elaboramos una nueva prueba de aleatorización para evaluar las diferencias de uso entre los nidos en zonas extractivas y zonas no extractivas, a la vez que se controlaba la variación anual del uso de los sitios de nidificación. El ratonero de cola roja (Buteo jamaicensis), la lechuza madriguera (Athene cunicularia) y el búho chico (Asio otus) utilizaron nidos en zonas no extractivas más que en zonas extractivas (es decir, nidos cercanos a yacimientos de metano en capas de carbón). Las diferencias entre los grupos fueron ambiguas para las otras nueve especies; no obstante, hemos de advertir que probablemente teníamos menor potencia estadística para detectar diferencias en especies menos frecuentes. Nuestros resultados sugieren que algunas especies podrían evitar nidificar en zonas cercanas a los yacimientos de metano en capas de carbón y revelan que los efectos de esta sustancia pueden ser relativamente constantes en un radio de entre 400 y 2.415 m de los pozos. En estudios futuros se deberían analizar a las preferencias de hábitat y a la eficacia biológica, y controlar otros factores decisivos como la disponibilidad de presas en el ámbito local, la densidad de rapaces y las condiciones meteorológicas.

Paraules clau

Rapaces, Metano en capas de carbón, Generación de energía, Uso de sitios de nidificación, Conservación de la fauna silvestre, Prueba de aleatorización

Data de recepció: 24 II 17 | Data d'acceptació: 28 IX 17 | Data de publicació: 3 I 18

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