Ethological uniqueness of a damselfly with no near relatives: the relevance of behaviour as part of biodiversity

Cordero-Rivera, A.  Zhang, H. 

Resum

Singularidad etológica de una damisela sin parientes cercanos: la importancia del comportamiento como parte de la biodiversidad
Las especies taxonómicamente aisladas pueden aportar caracteres únicos a la diversidad biológica, particularmente en el ámbito de la diversidad etológica. Para comprobar esta idea, analizamos el comportamiento territorial y reproductor de Pseudolestes mirabilis (Zygoptera, Pseudolestidae), una damisela endémica de la isla de Hainan, en China, y el único representante de su familia. Nuestra hipótesis era que la singularidad de este taxón sería evidente en su comportamiento. Encontramos que los combates agonísticos entre machos fueron generalmente muy cortos (menos de 2 min) y consistieron en un vuelo de presentación cara a cara a una distancia cercana usando únicamente las alas anteriores. Ningún otro odonato vuela solo con dos alas en luchas territoriales. Además, una pequeña proporción de las peleas se intensificó y duró alrededor de una hora; en estas peleas los machos mostraron de forma evidente sus alas posteriores coloreadas. Los machos también se enfrentaron de manera similar, aunque durante poco tiempo, a las avispas (Eustenogaster nigra) que utilizaron el mismo microhábitat. El hecho de que se encontraran pocas hembras limitó la frecuencia de cópula, lo que determinó que la mayoría de los machos no se apareara durante todo el día. A diferencia de lo que cabría esperar para una libélula con alas coloreadas, el cortejo anterior a la cópula fue prácticamente inexistente, lo que sugiere que la selección intrasexual está detrás de la evolución de las alas coloreadas en esta especie. La cópula duró un promedio de siete minutos y estuvo compuesta por una primera etapa de eliminación del esperma de los rivales (64 % de esperma retirado) y una segunda etapa de inseminación. De acuerdo con nuestra hipótesis inicial, el comportamiento de cópula fue único: los machos no transfirieron el esperma a su vesícula antes de cada apareamiento, sino que lo hicieron después de la cópula, un comportamiento que no se puede explicar fácilmente. Estas características exclusivas apuntan a la importancia de esta especie como taxón excepcional que merece una alta prioridad de conservación.

Paraules clau

Diversidad etológica, Odonata, China, Pseudolestes mirabilis, Selección sexual, Competencia espermática

Data de recepció: 27 IV 17 | Data d'acceptació: 08 VIII 17 | Data de publicació: 29 X 17

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Índex Volum 41.1 (2018)

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